Historische dag: Bitcoin vanaf vandaag officieel een wettig betaalmiddel in El Salvador

De hele wereld heeft het er over: Vanaf vandaag is Bitcoin officieel een wettig betaalmiddel in El Salvador. Het Zuid-Amerikaanse land wordt de eerste natiestaat die Bitcoin accepteert als betaalmiddel.

Begin juni kondigde president Nayib Bukele aan tijdens een bitcoin conferentie in Miami dat hij een wetsvoorstel naar het congres van het land zal sturen om Bitcoin als wettig betaalmiddel te erkennen. Luid applaus van de menigte in Miami overstemde de rest van zijn praatje. Nu is het dus eindelijk zo ver. De nieuwe wet gaat om 15:00 lokale tijd in, dat is in Nederland om 23:00 uur. Maar wat betekent deze wet? Wat gaat er veranderen?

Afhankelijkheid van de dollar

El Salvador heeft al decennia geen eigen munt, de bevolking gebruikt de Amerikaanse dollar als wettig betaalmiddel. Dat betekent dat de inflatie vergeleken met sommige andere Zuid-Amerikaanse landen heel erg meevalt. De keerzijde is dat El Salvador afhankelijk is van beslissingen van de Amerikaanse centrale bank, en ze zelf dus 0 invloed hebben op de dollar.

Omdat ze geen eigen valuta hebben, is het simpeler om over te stappen op bitcoin. De beslissing heeft geen invloed op hun budget of hun vermogen om de economie te beheren of te manipuleren. Ze kunnen nu ook geen nieuw geld printen of de rentetarieven op de dollar aanpassen. EL Salvador is wat dat betreft een monetair neutraal land.

Wat gaat er veranderen?

De nieuwe wet betekent dat bitcoin kan worden gebruikt om belastingen te betalen, door bedrijven moet worden geaccepteerd en niet onderworpen zal zijn aan vermogenswinstbelasting in het land. Vermogenswinstbelasting wordt over assets zoals aandelen geheven en niet over valuta’s.

De overheid heeft ook een eigen wallet ontwikkeld, deze heet Chivas en zal volledig draaien op het Lightning Network.

Remittance en geen bank

Ongeveer 70% van de bevolking van El Salvador heeft geen bankrekening. Daarnaast is 20% van het BBP van het land afkomstig van overmakingen die migranten naar achtergebleven familieleden sturen. Dat laatste wordt remittance genoemd en is best prijzig. Er blijft veel geld aan de strijkstok hangen en het kost een aantal werkdagen voordat de dollars van een El Salvadoriaan in de VS bij zijn familie in het vaderland aankomt.

Sommigen van de diaspora maken al gebruik van bitcoin. Chainalysis zegt dat in mei van dit jaar er voor 1,7 miljoen dollar aan bitcoin-remittance betalingen zijn verzonden. Ze kijken dan naar verzendingen van minder dan 1000 dollar.

Transacties van een omvang van minder dan 1000 dollar worden vaak gebruikt als een proxy om het aantal overschrijvingen te bepalen van Salvadoraanse expats die in het buitenland werken. In 2019 bestond bijna 6 miljard dollar, ofwel een vijfde van het BBP van El Salvador, uit remittance.

Als inwoners bitcoin ontvangen van familie in het buitenland, hoeven ze dit niet eerst te verkopen voor fiat voordat ze boodschappen kunnen doen. Inwoners zonder bankrekening kunnen met hun wallet-app betalen bij elk bedrijf in El Salvador.

Gemeenschap die volledig draait op bitcoin

De keuze van El Salvador om bitcoin te accepteren leek uit de lucht te vallen, maar een kleine gemeenschap in het Midden-Amerikaanse land leeft al langer op bitcoin. Op twee kustplaatsen in El Salvador, namelijk Punta Mango en El Zonte leven inwoners al ruim een jaar met een economie die volledig is gebaseerd op bitcoin.

Het initiatief heet Bitcoin Beach en is begonnen door Amerikaan Michael Peterson. Hij zag dat een groot deel van de bevolking unbanked is, dat betekent dat zij geen toegang hebben tot het traditionele bancaire systeem.

En het klinkt misschien cliché, maar bitcoin fixt dit. Op het filmpje hieronder is te zien hoe lokale winkeliers producten kunnen verkopen met behulp van bitcoin. In slechts 15 seconden is de volledige transactie afgewikkeld, sneller dan met een creditcard. betalen is daarnaast veiliger dan met cash, zeker tijdens de coronacrisis.

Nog steeds worden er regelmatig updates geplaatst over het project. Bitcoin kan in El Salvador problemen oplossen die voor de Westerse wereld niet eens bestaan. Inwoner Milton Cabrera betaalt liever zijn rekeningen met bitcoin, in plaats van ‘een uur met de bus te gaan, en daarna twee uur wachten om de betaling te verrichten.’

Minen met vulkanen

Het meest gehoorde tegenargument op de Bitcoin FUD-bingokaart is het energieverbruik van bitcoin mining. Dat issue bestaat al langer, maar de discussie werd nieuw leven in geroepen toen Elon Musk van Tesla besloot geen bitcoins meer te accepteren als betaalmiddel.

President Nayib Bukele van El Salvador heeft daar een bijzondere oplossing voor gevonden. Bukele wil geothermische elektriciteit gebruiken om bitcoins te minen. Of in gewoon Nederlands: de president van El Salvador wil vulkaan-energie gebruiken voor bitcoin mining. Het gaat dan om bitcoin mining met volledig schone, hernieuwbare energie.

Wie denkt dat dit bij theorie blijft heeft het mis. Bukele heeft al met het staatsenergiebedrijf gesproken, en ingenieurs laten weten dat ze ongeveer 95 MW aan energie kunnen leveren voor het minen van bitcoins. Eind juni liet hij al weten hoe een vulkaan mining-farm eruit kan zien.

Fonds van 200 miljoen, iedereen krijgt 30 dollar Bitcoin

De regering van El Salvador heeft 23,3 miljoen dollar gereserveerd voor het uitrollen van cryptogeldautomaten en 30 miljoen USD om het gebruik van de door de staat gesteunde Chivo-wallet te stimuleren. Daarnaast is er goedkeuring gegeven voor een bitcoin fonds van 150 miljoen dollar, deze is bedoeld om de crypto-infrastructuur en -diensten in het hele land te ondersteunen.

Elke inwoner van EL Salvador krijgt bitcoin ter waarde van 30 dollar. Dit moet zorgen voor een hogere acceptatiegraad onder de bevolking.

De bitcoin community is trouwens van plan om vandaag voor 30 dollar (25 euro) bitcoin te kopen om hun steun te betuigen. Het gezamenlijke koopmoment is als de wet ingaat om 15:00 uur lokale tijd, dan is het bij ons 23:00 uur.

Dit was een lang artikel met veel woorden, en we weten allemaal dat daden meer zeggen dan woorden. Daarom kopen wij allemaal voor 30 dollar (25 euro) bitcoin om de wereld te laten zien dat wij El Salvador steunen en het ontzettend dapper vinden dat zij als eerste deze stap zetten. Doe je ook mee?

The post Historische dag: Bitcoin vanaf vandaag officieel een wettig betaalmiddel in El Salvador appeared first on BTC Direct | Nieuws.

My Newsletter

Sign Up For Updates & Newsletters